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Storie Girls Speak Out

Mariam

Marcello Viola

Dopo l’epidemia di Ebola, le famiglie non volevano più mandare i propri figli a scuola per paura che potessero venire contagiati da altri virus. Erano molto spaventati, ma noi li abbiamo incoraggiati ad acconsentire a far ricominciare i bambini a studiare.

Un giorno ho incontrato una ragazza che aveva perso entrambi i genitori a causa dell’ebola. Era così scoraggiata da non voler più tornare a scuola. L’ho conosciuta in un mercato, con l’uniforme addosso e la testa tra le mani. Le ho chiesto perché non fosse a scuola, e mi ha spiegato che per lei la scuola non era più importante.

Ho iniziato a farle spesso visita e a discutere dell'importanza di avere un’istruzione. Ho cercato di farle capire che il passato non poteva essere cambiato, ma che -con un’istruzione adeguata- il suo futuro poteva essere migliore.

Ora è tornata a scuola: ecco cosa può fare un serio lavoro di supporto.

Florence

Marcello Viola

L’istruzione delle ragazze è importante perché quando si educa una ragazza è come se si educassero molte persone insieme. Ci sono molte ragioni per cui le ragazze non vanno a scuola: la mancanza di materiali didattici, la morte di un genitore, il lavoro minorile, metodi di insegnamento inadeguate. Il problema principale resta, in ogni caso, la povertà della famiglia d’origine. Spesso le ragazze si trovano a dover lavorare per sostenere la propria famiglia.

Molte di loro restano incinte, ma nessuna di loro è felice di rimanerlo in questo modo. In più, queste ragazze avranno paura di tornare a scuola e di affrontare i compagni.

I matrimoni precoci sono un altro problema fondamentale: molte famiglie danno in sposa le loro figlie adolescenti a uomini più ricchi, che possano sostenerle. Una volta sposate, queste ragazze non torneranno mai più a scuola.

Ma se queste ragazze avessero la possibilità di studiare, allora potrebbero costruirsi un futuro migliore! Ho speranza per il futuro.

Hannah

Marcello Viola

Gli operatori sociali possono aiutare le ragazze a fare i conti con le gravidanze precoci. Quando una ragazza resta incinta, è facile che non torni più a scuola. Grazie al nostro sostegno possiamo aiutare queste ragazze a realizzare il loro potenziale e a tornare a scuola.

Ragiatu

Marcello Viola

L'istruzione è importante per le ragazze, perché senza istruzione si è senza futuro. Le ragazze che non studiano verranno lasciate sempre indietro. Molte di loro finiranno per le strade, alcune di loro saranno costrette a prostituirsi, alcune diventeranno madri senza essere in grado di prendersi cura adeguatamente dei propri figli.

Se i genitori non possono permettersi di mandare i figli a scuola o addirittura non riescono a sfamarli, è facile che queste ragazze andranno in cerca di uomini che si possano prendere cura di loro, e finiranno per restare incinta.

Un altro problema è l'atteggiamento dei genitori nei confronti dell'istruzione delle bambine. Molti genitori credono che le ragazze debbano stare in cucina, aspettando un uomo ricco che le voglia sposare...e che loro le costringeranno a sposare.


Se vogliamo che le nostre comunità cambino davvero, abbiamo bisogno di borse di studio per permettere a queste ragazze di andare a scuola. Non solo: è necessario sostenere le madri e aiutarle ad avviare un business. Fondamentale è anche un servizio di mentoring per far comprendere a genitori e figli l’importanza dell’istruzione.

Yelie

Marcello Viola

L'istruzione è importante per tutti, ma per le bambine della Sierra Leone è davvero fondamentale: formare una ragazza può significare educare una nazione. Le donne sono le persone che un giorno, in ci sarà necessità, penseranno “Non posso lasciarli indietro, me ne cura...mi prenderò cura dei miei fratelli, dei miei figli, dei miei genitori”. Delle agazze istruite possono aiutare realmente la loro comunità.

Ma nelle comunità rurali molte ragazze hanno difficoltà ad andare a scuola. Ci sono molte barriere all’istruzione: a volte i genitori non comprendono l’importanza di mandare i propri figli a scuola e preferiscono farli lavorare. In molti altri casi, è la povertà a impedire l’accesso all’istruzione: tante persone vivono in condizioni di estrema povertà, e molte famiglie non possono permettersi di mandare i figli a scuola.

Quando il mercato dell'estrazione mineraria si è diffuso in questa comunità, molte ragazze hanno abbandonato la scuola per guadagnare soldi in fretta. Alcune ragazze sono invece state costrette a contrarre matrimoni precoci. Ci sono ragazze di 15 e 16 anni ragazze che sono già sposate, e quando si è così giovani e poco istruiti, il matrimonio può comportare grandi sofferenzeLe gravidanze precoci sono un altro motivo per il quale le ragazze abbandonano la scuola. Quando anche i più basilari bisogni di base faticano a essere soddisfatti, è facile che queste ragazze vengano sviate da uomini. Molte ragazze rimangono incinte a 13, 14 e 15 anni, e a quel punto si sentono costrette ad abbandonare la scuola. Quasi nessuna ragazza torna a scuola dopo essere diventata mamma.

A volte sono gli stessi insegnanti di sesso maschile a mettere incinta le ragazze: è un crimine di Stato, ma si verifica ancora.

Voglio contribuire a cambiare questa situazione. Abbiamo bisogno di dare supporto a queste ragazze. Molte di loro vogliono imparare, sono brillanti, ma non hanno abbastanza soldi per permettersi di proseguire gli studi. È necessario sostenerle e mostrare loro modelli di donne di successo. Uomini e donne devono lavorare insieme, fianco a fianco.