Il nostro lavoro in Nigeria

L'insurrezione di nove anni condotta dal gruppo estremista Boko Haram nel nord della Nigeria e presso i suoi confini ha causato la morte di decine di migliaia di persone e ha provocato milioni di  sfollati. Street Child sta attualmente lavorando per aiutare le persone colpite dall'insurrezione a ricostruire le loro vite e fornire istruzione ai bambini.

Il conflitto nel nord-est della Nigeria ha come obiettivo primario anche quello di impedire ai bambini di ricevere un’istruzione. Street Child ritiene che l’accesso all’educazione nelle situazioni di emergenza debba essere una parte essenziale della risposta umanitaria. Questo è il motivo per cui stiamo lavorando per dare accesso all'educazione a 23.000 bambini nei tre stati nord-orientali della Nigeria, che sono i più colpiti dal conflitto in corso. Operando attraverso un approccio integrato di protezione e educazione dell'infanzia, collaboriamo con i nostri partner locali e la comunità per fornire chiare reti di supporto per far sentire i bambini al sicuro e protetti, dando loro le migliori possibilità di andare a scuola e imparare.

 

Istruzione in caso di emergenza

Supportati da UNICEF, Street Child e cinque partner locali stanno costruendo 60 Centri di apprendimento temporaneo (TLC) in 30 comunità. Per alcuni bambini questa è prima opportunità di entrare in una classe da oltre tre anni. Stiamo formando volontari della comunità come assistenti educatori per questi centri e istituendo comitati comunitari per l'istruzione.

Stiamo anche fornendo formazione su Education in Emergency a 400 insegnanti, che quindi saranno più preparati a lavorare con bambini che hanno subito traumi. Stiamo rinnovando 120 aule scolastiche della scuola primaria che sono state danneggiate dal conflitto in corso, e stiamo libri, penne e materiale didattico a 23.000 bambini, per incoraggiarli a rimanere a scuola, anche nelle circostanze più difficili e insicure.

Responsabilizzare le famiglie

Durante i conflitti, alcune famiglie si sono impoverite a tal punto che non possono neanche nutrire i propri figli. Molti bambini sono costretti a lasciare le scuole per aiutare lavorativamente le proprie famiglie, e sono costretti a pensare alla propria alimentazione senza nessun aiuto. Per combattere questa situazione, stiamo fornendo a oltre 300 madri e genitori adottivi vulnerabili una formazione professionale - tra cui la cottura, il cucito e la fabbricazione di sapone - e borse di lavoro in modo da poter creare imprese sostenibili. Come parte del programma,i bambini hanno anche ricevuto materiali scolastici come zaini, quaderni, matite e penne, gomme e scarpe in modo che potessero tornare a scuola e avere una speranza per il futuro.

Abbiamo visto che questo metodo ha avuto risultati immediati. I genitori adottivi possono incominciare a guadagnare e a risparmiare qualcosa ogni settimana, impegnandosi a mandare i loro figli a scuola.

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Protezione dei bambini

La protezione dell'infanzia è un grande obiettivo in caso di emergenza, in particolare se l’emergenza stessa è caratterizzata dal frequente rapimento dei bambini.  Street Child è sostenuta dall'ONU (attraverso il Fondo umanitario nigeriano) per dare una risposta sostenibile a questi problemi. Stiamo allestendo spazi a misura di bambino in cui 18.000 minori possono giocare e ricevere consulenza, composti da volontari della comunità che sono stati addestrati dai nostri consulenti e dal personale professionale di salute mentale. Questi spazi sono supportati da assistenti sociali che aiutano a fornire servizi ai bambini che si trovano in gravi condizioni.

Vogliamo anche aiutare i bambini a ricongiungersi con le loro famiglie e a reintegrarsi nella società, qualora siano stati obbligati ad entrare nei gruppi armati. A tal fine, disponiamo di un gruppo di ufficiali specializzati per il rintracciamento e la riunificazione familiare che viaggiano nel paese, garantiscono la sicurezza dei bambini e lavorano per trovare i genitori che hanno perso i loro figli durante gli scontri.

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Storie dalla Nigeria

Nato nel caldo e nella povertà della Nigeria settentrionale, Boko Haram è presente nel paese e presso i confini da oltre oltre nove anni. L'insurrezione di Boko Haram ha causato milioni di sfollati, creando un devastante effetto domino con enormi costi umani. Interi villaggi sono stati abbandonati, e gli sfollati sono fuggiti in aree di sicurezza, per poi ritrovarsi nel limbo dei campi degli sfollati interni [IDP]. Le famiglie sono state separate e i bambini sono rimasti orfani.

Attraverso le potenti parole dei nostri beneficiari e una serie di splendide fotografie scattate dal fotografo di Street Child Chris Parkes, puoi leggere di seguito come il tuo sostegno sia efficace nel soddisfacimento  dei mezzi di sussistenza, nel riunire le famiglie, nell’aiutare i bambini a tornare a scuola e, nei casi più estremi, a fornire consulenza psicologica.

 

Maryam * aveva già dieci figli. Un anno fa suo marito si è recato in un altro stato per cercare pascoli più verdi, ma non è mai tornato. Maryam è stata lasciata da sola ad occuparsi della loro numerosa famiglia.

“Sono molto felice di avere questo nuovo bambino. L’ultima volta che ho partorito, bambino è morto. Sapevo che Dio mi avrebbe benedetto, e poi è arrivato questo bambino".

Maryam è stata selezionata da Street Child per ricevere una Family Business Grant con cui gestisce un piccolo chiosco, in cui  vende piccoli articoli per la casa, come ad esempio i detersivi.

“Sono così felice. Quando non hai niente e qualcuno identifica i tuoi bisogni e ti dà del denaro , quello ti sembra un milione! La mia vita ora è diversa. Ho ottenuto davvero tanto da questa borsa di studio che mi è stata concessa. Non devo uscire e chiedere l'elemosina. Posso prendermi cura di me stessa e della mia famiglia. Possiamo comprare tutti gli articoli per la casa di cui ho bisogno. Sono grata! È così diverso ora!

I bambini di Maryam ora vanno anche al Centro di apprendimento temporaneo di Street Child, costruito nel campo, dove possono imparare e giocare con altri bambini in un ambiente sicuro e protetto.

"Non so cosa dire su GEPAD-C * e Street Child. Prima  i miei figli non sapevano nemmeno [la lettera "A" o il numero "1" ma ora con la scuola [il Temporary Learning Center], sanno l’ ABC, l’ 123,e possono parlare inglese. Non so spiegarti realmente che enorme impatto abbia avuto Street Child e il GEPAD-C sulla mia vita, sulla vita dei miei figli ".

 

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 * The names and details of interviewees have been changed to protect their identity and privacy.

 

Fadilah * ha 45 anni e da una città a circa 250 km da Maiduguri. Ha vissuto lì tutta la sua vita fino all'arrivo dei militanti di Boko Haram.

 "Ero alle mie preghiere della sera, quando Boko Haram entrò in città e sparavano dappertutto; l'hanno fatto diverse volte. "

 Fadilah, insieme a molti altri, sono stati costretti a fuggire lasciando tutto alle spalle per cercare rifugio in un campo di sfollati.

Abbiamo lasciato tutto alle spalle. Abbiamo camminato 2 giorni del viaggio a piedi, in parte in auto. Abbiamo pagato il doppio o il triplo del normale per utilizzare l'auto, poiché c'era una tale domanda di veicoli. A volte ci fermavamo e ci riposavamo, soprattutto se pensavamo di udire spari. "

Dopo essere fuggita dalla sua città natale con suo marito e due figli, Fadilah ha scoperto che stava aspettando il suo terzo figlio. Sfortunatamente, quando nacque il bambino di Fadilah fu evidente che non stava bene e 18 giorni dopo morì.

Un giorno, quando suo marito andò a fare una passeggiata nei dintorni del campo, trovò un bambino abbandonato a terra. Fadilah tornò immediatamente con suo marito per riportare il bambino a casa loro. Fadilah ha chiamato il bambino Ahmed. Ahmed ha ora quattro mesi e sembra molto in salute. La loro relazione colpisce per la tenerezza e l'amore che Fadilah riversa su di lui, spesso baciandolo sulla guancia e tenendolo vicino a lei.

Fadilah è stata iscritta al programma per famiglie di bambini di strada, il che significa che può vendere piccoli oggetti domestici all'interno del campo per sostenere la sua famiglia; 'Ringrazio Dio. Ora posso fare i miei affari. Posso permettermi le spese dell'ospedale dove non potevo prima. Le cose sono più facili per tutti e tre i miei bambini. Per Ahmed spero che Dio lo benedica con buona salute e un buon futuro. "

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Falmatta * ha 55 anni. È nata in una città a sud di Maiduguri, dove ha vissuto fino al 2014.

Falmatta è arrivata a Maiduguri 4 anni come sfollata interna. Boko Haram assaltò il suo villaggio con delle bombe e gli abitanti scapparono via per mettersi in salvo.  Nessuno vive più lì oramai.

 "Ognuno badava a se stesso. Tutti correvano per salvarsi la vita. Non ho avuto tempo di prendere qualcosa con me! Niente soldi, niente di niente!”

Quando Falmatta è arrivata a Maiduguri, è rimasta parecchio tempo in un tendone IDP - una semplice struttura di legno e telone. Pochi anni dopo,  ha ricevuto un posto dove stare dal Bulama [il leader della comunità].

Sua figlia e suo genero sono entrambi morti per attacchi cardiaci indotti dallo stress della crisi dell'insurrezione e dal conseguente spostamento, lasciandola come unica badante dei suoi quattro figli.

 Suo nipote più giovane, Kareem, ha sei anni e attualmente frequenta il Centro di apprendimento temporaneo di Street Child. E’ stato selezionato per ricevere una borsa di studio ora gestisce una bancarella che vende piccoli articoli per la casa fuori, proprio dinnanzi alla sua abitazione.

'Non so bene come esprimermi ... Di sicuro c’è stato un enorme cambiamento nella mia vita rispetto a prima! Adesso i miei nipoti frequentano la scuola, e non lo avevano mai fatto prima! Prima mangiavo una volta al giorno soltanto, ora invece posso permettermi di mangiare anche più volte al giorno! Ora posso comprare detersivi, lavarmi i vestiti, pulirmi e persino avere soldi per comprare qualcosa per la scuola! Prima tutto questo sarebbe stato impossibile!”

 “Spero che un giorno mio nipote diventi  il governatore dello Stato del Borno! E per me stessa invece, vorrei continuare ad espandere la mia attività e continuare la mia vita in questo modo!”

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